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Quelle est la durée maximale de la période d’essai ?

En CDI, la durée maximale de la période d'essai varie en fonction de la qualification professionnelle du salarié :

  • 2 mois pour les ouvriers et les employés ;
  • 3 mois pour les agents de maîtrise et les techniciens ;
  • 4 mois pour les cadres.

La période d’essai peut être renouvelée une fois si un accord de branche étendu le prévoit, si le fait qu'elle puisse être renouvelée est indiqué dans le contrat de travail et si le salarié a donné son accord durant la première période d'essai.

Il faut rappeler que les accords collectifs conclus avant le 26 juin 2008, qui prévoyaient des durées plus longues continuent de s’appliquer.

En CDD, elle est de :

  • 1 jour par semaine, avec un maximum de 2 semaines pour un contrat de 6 mois ou moins ;
  • 1 mois maximum pour un contrat de plus de 6 mois.

NB : Un récent arrêt de la Cour de Cassation vient de rappeler aux employeurs qu’une période d’essai d’un an pour un cadre (six mois, renouvelable une fois) ne doit plus être appliquée, quand bien même une telle durée serait prévue par une convention ou un accord de branche.